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世界最大飞机如何发射火箭

来源:咸宁网 时间:2019-05-14 09:52

新闻背景

据报道,一种名为“平流层发射”的巨型飞机在美国成功首飞。若以机翼伸展的长度为对比指标,“平流层发射”可以算得上是世界上最大的飞机。这种由两个机体组成的大型飞机将在未来承担起发射火箭的任务,使空射火箭的发射能力提高到新的水平。

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“平流层发射”飞机和设想中可以发射的航天器。

空中发射火箭的好处

在我们的印象中,火箭大都是在地面的发射架上,由静止状态点火发射。而空射火箭则是一种在高空中发射火箭的方式。运载火箭由军用运输机或民用客货运飞机携带到高空中后投放,在半空中点火飞向太空。

这种技术最早发端于上世纪六七十年代美、苏?#28966;?#23545;空中发射洲际弹道导弹的探索。虽然部分试验取得了成功,但经过一番比较论证后,?#28966;?#25216;术人员发现这种方式对于军事作战并没有特别突出的价值。后来,美国轨道科学公司将这种技术“军转民?#20445;?#30740;发出了“飞马座”空射火箭及其发射?#25945;ǎ?#22312;民用卫星的发射上取得了很大成功。

“飞马座”火箭首飞于1990 年,起初的发射?#25945;?#20026;美国国家航空航天局(NASA)拥有的一架B-52 轰炸机(武器拆除,只用于航空航天试验)。后来,由轨道科学公司改装的一架L-1011“三星锥”客机成为了“飞马座”火箭的专用发射?#25945;ā!?#39134;马座”火箭有标准型和增强型(XL 型)两种,目前仍在使用的只有增强型。在发射时,火箭?#36824;?#23450;在“三星锥”飞机?#20849;浚?#30001;飞机带到高度为12000 米的高空中释放。火箭首先自由下落5 秒,以获得与飞机足够的安全距离,之后再点火,将卫星送入太空之中。

与从地面发射火箭相比,空中发射火箭的好处主要有两点。首先,空射火箭的发射灵活性更强。从地面发射的火箭,其飞行方向必须尽量避开人口稠密的区域,因此发射方向就要受到限制,进而限制了从此处发射的卫星能够进入的轨道倾角范围。而空射火箭从任意位置的机场起飞后,可以先飞到远离人口稠密区域的位置,再将火箭发射?#25945;?#31354;之中,理论上可以将火箭发射到任何方向。同时,火箭在发射时的高度已经高于了大部分雷雨大风等天气现象发生的高度,也高于大部分民航客机飞行的高度,因此发射受天气条件的制约较小,也无需让空中交通管制部门提前指挥民航飞机绕开火箭发射的区域。这种灵活发射的特性在商业航天时代尤其受欢迎,设计制造周期较短的商用小卫星可以通过空射火箭,获?#23186;?#30701;的发射准备时间。

其次,如果火箭从地面的静止状态起飞,加速到万米高空,需要克服比较大的空气阻力,因此这段?#27492;?#19981;长的飞行过程?#23548;室?#28040;耗不少燃料。而由飞机携带到高空之后再点火的空射火箭,不但拥有了与飞机飞行速度相当的发射初速度,其所处环?#36710;?#22823;气密度也已经比地面小了很多,受到的阻力更小。在发射同样质量的有效载荷时,空射火箭消耗的燃料要大大小于地面发射的火箭。而发射火箭所使用的飞机,?#23548;?#19978;就发挥了能够反复使用的火箭第一级的作用,且可靠性高、维护成本低。在这些因素的综合作用下,空射火箭发射单位质量有效载荷的成本相比地面起飞的火箭要低不少

“平流层发射”运载能力强

然而,民航客机并非专门为发射火箭设计,其最大起飞重量与外形设计都限制了空射火箭的发射能力。一方面,火箭的重量不能超过飞机的运载能力极限,另一方面,即便飞机的运载能力还有余量,如果飞机机身的?#20197;?#31354;间已经容不下火箭的个头,火箭的规模也无法继续增加。以目前最大的空射火箭“飞马座增强型”为例,其总重量仅有2.3 吨,最大近地轨道发射能力仅有0.4 吨,与地面起飞的主流运载火箭有着很大的差距。为了进一步提高空射火箭的发射能力,由微软公司联合创始人保罗·艾伦推动的“平流层发射”?#20302;?#24212;运而生。

“平流层发射”是一个由飞机、火箭?#22270;?#25104;控制装置三部分组成的综合?#20302;常?#26412;次试飞成功的“平流层发射”飞机是该?#20302;?#20013;的空射运载飞机。这架飞机外观与一般的飞机有着很大的不同:一般的飞机,仅有一个机体,机体两侧就是飞机的双翼。而平流层发射飞机由两个机体组成,每个机体各与一侧的机翼连?#21360;?#36825;种设计在二战时期就曾经出?#27490;?#24403;时美军迫?#34892;?#35201;一种重型战斗机,但在战事紧张的情况下又没有充足的时间从头开始设计试制一种全新的飞机。于是,设计师们就把现有飞机的两个机体连接到了一起,构成了F-82 ?#20154;?#26426;体战斗机。而对于平流层发射飞机来?#25285;?#21452;机体飞机最大的好处就是可以在两个机体之间为?#20197;?#28779;箭或其他航天器提供充足的空间。同时,多出来的机体还可以安装火箭发射过程中需要用到的各种测控仪器,使飞机真正成为一个全功能的空中发射?#25945;ā?#24212;用双机体结构后,这种飞机的翼展达到了117米,使其成为世界上翼展最长的飞机。

“平流层发射”飞机的运载能力相当强大,最多能够将重量高达250吨的火箭带到空中发射。在平流层发射计划开展的早期,研发它的“比例复合?#20445;⊿caled Composites)公司曾经与SpaceX 公司洽谈,希望SpaceX 能在猎鹰9 火箭的基础上进行改造,将猎鹰9 火箭的9 台发动机减为5 台,为“平流层发射”?#20302;?#25552;供一种功能匹配的火箭。然而,这项合作最终未能达成,“比例复合”公司自行研制火箭的计划也没能进行到底。目前,“比例复合”公司计划让“平流层发射”?#20302;?#36890;过一次发射多颗“飞马座增强型”火箭的方式来进行初期的运行,同时也在与内华达山脉公司?#25945;?#31354;中发射“追梦者”载人飞船的可能性。



编辑:chenguo

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